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mg电子游戏摆脱网址:小行星采矿升温 高利领域or西部荒野?

时间:2018/5/10 19:06:12  作者:  来源:  浏览:0  评论:0
内容摘要:【南美侨报网讯】从小行星开采铁、镍等原材料的可行性已探讨数十年,受制于成本、技术以及科学经验,此前的讨论多停留于纸上谈兵的阶段。近年来,随着技术发展,投资者对太空探索兴趣渐浓、投资渐多,小行星采矿也重新升温,这次,将伴随实际行动。据报道,未来两三年内,私人太空公司小行星勘探计划将...

【南美侨报网讯】从小行星开采铁、镍等原材料的可行性已探讨数十年,受制于成本、技术以及科学经验,此前的讨论多停留于纸上谈兵的阶段。近年来,随着技术发展,投资者对太空探索兴趣渐浓、投资渐多,小行星采矿也重新升温,这次,将伴随实际行动。据报道,未来两三年内,私人太空公司小行星勘探计划将陆续开展。

美国高盛集团认为,在这个尚未被探索的领域,庞大的利润正在逐渐浮出水面,未来20年间,其行业规模将会成长至数万亿美元。也有学者担心,缺乏法律规范,将使小行星采矿这个新兴行业变成新的“西部荒野”。

据英国媒体报道,目前在小行星采矿的赛道上,已有几家美国私人航天公司展开竞争,而英国的小行星矿业公司也在新近加入了竞赛,这也是首家计划开采小行星上贵金属的英国公司。尽管小行星采矿的花费将高达数十乃至数百亿美元,但这些公司仍然认为物有所值——被认为存在于小行星中的贵重金属,估计价值数万亿甚至千万亿美元。

普叙刻16的财富猜想

关于金属小行星的价值,被提起最多的是被称“灵神星”的普叙刻16(16Psyche)。这是位于太阳系中火星与木星之间的一颗小行星,科学家初步观测认为,是一个由铁、镍和包括金、铂和铜等金属组成的大型金属体,直径超过200公里,似乎是某个早期行星被撞击后剩余的核心。美国亚利桑那州立大学的行星科学家艾金斯坦顿估算,如果将这颗小行星上的所有金属运回地球,其价值总额将高达10000千万亿美元,作为比较,2016年全球GDP总量约为74万亿美元。当然,关于普叙刻16的财富猜想仍未被证实,美国国家航空航天局(NASA)计划于2022年发射普叙刻航天器,探测普叙刻16的组成成分和分层结构。

然而,截至目前,普叙刻16是人类初步估计的唯一一个由金属组成的小行星。要在小行星上采矿,这些公司必须先挑选有开采价值的小行星。

迄今为止,人类发现了75万多颗小行星,这其中,绝大多数小行星距地球太远,不被认为是潜在的开采目标。按照位于地球附近的标准,搜索范围可以缩小到1.7万个目标。接下来,需要用望远镜和光谱仪器进行卫星观测,进一步缩小范围。

光谱仪通过分析从小行星表面反射的太阳光,分解其波长来确定小行星表面的组成,例如,如果来自小行星的光呈红色,这表明小行星表面上存在铁和镍的原子团,铂也可能存在于其中。问题是,科学家只能观察光与小行星表面的相互作用,不能因此确定其内部构成,而小行星的表面成分也可能通过与其他太阳系物体碰撞或因辐射而改变。按组成物质分类,小行星可以归类为碳、硅或金属小行星,太空矿业公司对金属小行星特别感兴趣,但科学家现阶段对金属小行星的组成知之甚少——NASA的小行星调查主要集中在从小行星碰撞中发现对地球的潜在威胁,小行星从来未被直接取样。

担忧:新的“西部荒野”导致战争

小行星采矿首先引发关注的是法律问题,太空开采具有国际性,但目前国际上缺乏相关法律和规章来管理。

在联合国框架下,106个国家签署了《外层空间条约》,条约规定各国皆有探索和利用外层空间的自由,各国不得将外层空间占为己有,不得在绕地球的轨道上、天体(星球)、外层空间放置大规模毁灭性武器,为国际太空活动的治理提供了一个框架,但它没有提供详细的立法。法律界担心,立法的缺失可能导致太空开采行业成为新的“西部荒野”,导致谁拥有特定小行星的权利争端。

开采小行星走到哪一步?

通过了解几个主要专注于太空开采的私人航天公司,可以知晓开采小行星计划目前走到了哪一步。

行星资源公司

行星资源公司于2012年在美国西北部城市西雅图成立,是一家致力于开采自然资源和太空探索的科技公司,公司投资人包括谷歌执行董事长施密特和微软前工程师等。

目前,行星资源公司宣称正在着手开展世界上第一个商业深空探测计划,目标是先寻找小行星上的水资源,这比在小行星上勘探金属容易得多,然后在十年内将小行星水转化为火箭燃料,为建立太空采矿基地提供资源,最终从小行星中获取有价值的有用的铂族金属。行星资源公司在2016年推出了CERES项目,计划发射10颗配备传感器的Arkyd卫星,用以分析地球的表面组成成分,为收集小行星数据打下基础。未来,行星资源计划在一次火箭发射任务中发射多个航天器,每个航天器将访问一个预先确定的目标小行星,以收集小行星数据和样本。

“深空工业”公司

美国私人太空采矿公司“深空工业”成立于2013年,总部位于美国加州,NASA曾在2014年与其签订两份合同,进行小行星采矿的商业化和工业化探索。“深空工业”在2016年披露了其小行星探测计划,计划于2020年发射小型飞行器“勘探者-1号”前往太空探测小行星。

根据计划,当小行星“路过”地球的近地轨道时,“勘探者-1号”将由推进器发射到小行星附近,并对整个小行星表面进行扫描,扫描的数据将发回地球控制中心。“水”也将成为“勘探者-1号”的寻找目标,由于“勘探者-1号”将依靠水动力系统释放出超高温水蒸气产生的动力前行,它找到的太空水资源将为其提供持续运行的动力。最终,“深空工业”希望通过巨大的吸附在小行星表面的采矿基地开采小行星贵金属。

小行星矿业公司

小行星矿业公司的目标是在2020发射探测器进入低地球轨道,调查地球附近的小行星,收集光谱数据,并确定其组成,以确定具体的开采目标。

只有10个小行星值得开采?

此外,在选择小行星时,小行星是否足够大,是否有足够高浓度的有价值的和广泛使用的金属,会否移动得太快,离地球轨道有多远,发射探测器需要多长时间,都必须被考虑在内。根据哈佛大学天体物理学家埃尔维斯的理论,一颗值得开采的小行星需要有10亿美元的市场价值。

为了满足这一要求,小行星的直径必须大于1千米,包含10%以上的铂,并且相对于地球的转速具有小于4.5米每秒的速度。

埃尔维斯教授基于概率和假设进行了理论估计,例如,在落到地球的陨石中,大约有4%是金属的,所以我们可以假设地球附近4%的小行星也是金属的,加上其他限制条件,在经济上值得开采、实际上可操作开采的,大概剩下10个小行星。

经过如大海捞针般筛选开采目标的步骤后,小行星开采公司就可以进入勘探卫星的初始设计阶段,在技术上,首先要确定测定小行星成分所需的摄谱仪的范围和分辨率,设计合适的望远镜;下一步目标,就是发射探测器,收集样品进行详细的化学分析并拍摄目标的表面,以确定潜在的着陆地点;最后一步,就是实现采矿设备在目标小行星表面着陆,在现场提取贵金属。

(编辑:建翔)


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